Sistemas de poliuretano para la construcción y la industria

¿El poliuretano es seguro en caso de incendio?

Comenzamos una serie de mitos sobre el poliuretano hablando de su comportamiento ante el fuego.

Los sistemas de poliuretano están presentes en nuestra vida bajo decenas de formas. Sin embargo, todavía hay quienes cuestionan el comportamiento ante el fuego de este material aislante.

A continuación, ofrecemos una serie de datos y estudios científicos que desmontan esos falsos mitos en torno a la reacción de los sistemas de poliuretano en caso de incendio.

¿El poliuretano es seguro en caso de incendio?

 

¿Qué comportamiento tiene el poliuretano en caso de incendio?

La amplia gama de productos aislantes fabricados con sistemas de poliuretano no solo cumple con la normativa vigente en cuanto a eficiencia energética, también alcanza los estándares europeos de seguridad en caso de incendio. Los productos de poliuretano obtienen en la clasificación de Euroclases una calificación entre F y B-s1,d0.

Un estudio elaborado por ANPE y PU Europe en el que se simulan las condiciones reales de un incendio en un tejado aislado con fibra mineral (material con una calificación A1) y un sistema de poliuretano (material con una calificación B-s1,d0), obtuvo unos resultados muy ilustrativos.

Fue el sistema constructivo de poliuretano el que superó el ensayo Broof (t2). Al contrario de lo que indicaba la clasificación de Euroclases, la fibra mineral no evitó la propagación del fuego, mientras que el sistema de poliuretano consiguió mantenerse por debajo del límite requerido, evitando la propagación y contribuyendo a su extinción.

También queremos destacar el ensayo sobre la “Resistencia al fuego de Sistemas de Paneles Estancos de Entramado de madera, que utilizan Poliuretano y Lana Mineral según la Norma EN 1365-1”. En él se comprobó que los sistemas de poliuretano son capaces de dar respuesta ante el fuego utilizando los mismos materiales, mismas fijaciones, mismo valor U (0,27) que el de lana mineral, pero con un 60% del espesor de aislamiento gracias a su menor conductividad térmica.

 

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¿Cómo es la toxicidad de los humos de poliuretano?

El poliuretano es un material de origen orgánico y, por tanto, combustible. En caso de ser afectado directamente por un incendio, los humos generados durante su combustión tienen una composición similar a la de otros productos orgánicos utilizados de forma cotidiana, como la madera, el corcho o el algodón.

Además, para evitar que en caso de incendio el fuego dañe las estructuras del edificio, los sistemas de poliuretano son protegidos por otros materiales más resistentes al fuego, como hormigón, ladrillo, yeso, mortero, etc.

Si el incendio alcanzase tales proporciones que dicha protección cediera, los sistemas de poliuretano, al tratarse de un material de origen orgánico, se queman. Esto sucede con una particularidad: el poliuretano no se funde ni gotea como otros plásticos (por ejemplo, el poliestireno), sino que la superficie que entra en contacto con la llama se carboniza y protege al núcleo, con lo que mantiene cierta estabilidad estructural durante un tiempo.

 

 

 

¿Qué papel juega el poliuretano en el origen de un incendio?

Quizá hayas escuchado a alguien mencionar que el origen de los incendios son los materiales plásticos, como el poliuretano, que se utilizan en el aislamiento del edificio, pero esto es rotundamente falso.

El poliuretano tiene la particularidad de que, cuando entra en contacto con la llama, en lugar de derretirse, se carboniza protegiendo al núcleo del fuego. Esto hace que la estructura todavía continúe manteniéndose estable durante un tiempo.

Por ello, los sistemas de poliuretano nunca son el origen de un incendio. El inicio debe ser otro y el aislamiento, si es alcanzado, lo será en función del diseño del elemento estructural en el que se integra y el tiempo que transcurra mientras el incendio se desarrolla. El diseño de la edificación es clave en cuanto a materia de seguridad contra incendios se refiere.

Es importante tener en cuenta que la mayoría de los incendios no vienen provocados por los materiales utilizados en el aislamiento de las naves o las viviendas, sino por una mala gestión de los residuos que en ellas se acumulan o por el factor humano.

 

poliuretano carbonizado

 

Seguridad frente al fuego del poliuretano

Las soluciones constructivas que integran productos aislantes de poliuretano contribuyen a la seguridad del edificio y de sus ocupantes frente al fuego. Falsos mitos como su toxicidad o su facilidad de inflamación han sido desmentidos por los diferentes ensayos que se han llevado a cabo para comprobar dicha resistencia.

Además, esta seguridad del poliuretano en caso de incendio se ha probado en diferentes coyunturas en el ámbito de la construcción.

Tanto en el aislamiento interior de fachadas con sistema de aislamiento con una placa de yeso laminado, como en el aislamiento de fachadas por el exterior SATE o en el aislamiento de cubierta bajo membranas bituminosas impermeabilizantes, los productos de poliuretano han tenido un comportamiento muy similar a otros materiales con una clasificación en Euroclases superior.

Concretamente, al comparar la reacción de las planchas de poliuretano (PU) y las planchas de lana mineral (MW), no se han encontrado diferencias en el comportamiento frente al fuego, por lo que se puede afirmar que la utilización de sistemas de poliuretano para el aislamiento del edificio es segura y eficiente.

 

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