¿El poliuretano tiene algún efecto en la salud? | Synthesia Technology

En artículos anteriores hablábamos de los mitos sobre el comportamiento del poliuretano en caso de incendio. Hoy queremos hablar de otros mitos que circulan sobre este material, esta vez en cuanto a sus efectos en la salud. ¿Es el poliuretano tóxico? ¿Es peligroso para las personas? A continuación, resolvemos todas las dudas en torno a este material.

¿El poliuretano tiene algún efecto en la salud?

 

¿Qué efectos tiene el poliuretano en la salud de los usuarios?

El poliuretano es el resultado de la reacción química entre un poliol y un diisocianato. Una vez se ha producido la reacción química de sus componentes, el resultado es una espuma de poliuretano completamente inerte e inocua para el ser humano.

Al contrario de lo que alguna gente afirma, en diversos estudios se certifica que el poliuretano no conlleva un riesgo para la salud de los usuarios.

De hecho, el poliuretano está presente en nuestra vida bajo cientos de formas, algunas directamente en contacto con la piel u otros tejidos: asientos, zapatos, recubrimientos, bolsos, cojines, colchones, juguetes para niños, o incluso prótesis y otros materiales quirúrgicos.

 

 

¿Y en la salud de los trabajadores que lo manipulan?

Aquellos trabajadores que se dediquen a la fase de instalación de productos aislantes de poliuretano ya manufacturado, como podrían ser las planchas o los paneles, no necesitan tomar medidas especiales.

Sin embargo, la espuma de poliuretano proyectada tiene que ser aplicada por profesionales cualificados y que cumplan siempre con las medidas de seguridad requeridas, pues en el momento de la mezcla de los componentes químicos líquidos se pueden alcanzar concentraciones superiores a los valores límite de exposición.

Por ello, estos trabajadores deben estar equipados con elementos tales como mono, guantes, sistemas accionados por aire o de suministro de aire o máscaras, según las instrucciones del fabricante o las recomendaciones de asociaciones y proveedores nacionales.

 

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¿Qué efecto tiene el poliuretano en el aire interior de los edificios?

Sin duda, es de suma importancia que el aire interior de las edificaciones no contenga sustancias perjudiciales para la salud de sus habitantes. Sin embargo, debes saber que la calidad de este aire depende de muchos factores, como por ejemplo la humedad o la ventilación, y las emisiones de los materiales de construcción tienen un efecto insignificante en la calidad del aire con respecto a estos otros factores.

Además, los aislamientos en una edificación no están expuestos al ambiente interior, al contrario que revestimientos o el mobiliario.

En el siguiente gráfico de PU Europe se puede observar la mínima implicación de los materiales de construcción en enfermedades por contaminación de aire interior, frente al resto de factores.

 

Carga de enfermedad asociada a IAQ

 

Por lo tanto, si te preocupa que el poliuretano produzca emisiones tóxicas que contaminen o reduzcan la calidad del aire de las estancias, puedes quedarte tranquilo.

A pesar de que el isocianato o MDI está presente en la reacción química, la espuma de poliuretano formada pasa a ser un material inerte y nada queda ya del isocianato anteriormente presente, por lo que no se producen emisiones de esta sustancia. 

En cuanto a los compuestos orgánicos volátiles (VOC) o semivolátiles (SVOC), PU Europe afirma que el aislamiento de poliuretano tiene unos niveles de emisiones muy bajos. En sus pruebas, no encontraron sustancias perjudiciales para la salud en las emisiones.

De hecho, las emisiones del poliuretano proyectado son muy inferiores a las de muchos otros materiales aislantes, llegando a ser incluso 100 veces inferior.

Además, el poliuretano contribuye a la salubridad del edificio, ya que impide la proliferación de hongos y mohos, así como la aparición de condensaciones, pues deja transpirar al cerramiento del edificio.

Por todo ello, su impacto en la calidad del aire es mínimo y es un producto totalmente adecuado para la salud de los habitantes y del edificio.

 

 

¿Y en caso de incendio? He oído que los humos provocados cuando arde el poliuretano son tóxicos.

La inhalación de humo en caso de incendio es perjudicial para la salud y puede incluso provocar la muerte. Sin embargo, la toxicidad de ese humo dependerá de muchos factores, como el tamaño de la habitación en la que nos encontremos, la temperatura que se alcance, la ventilación de la estancia o el tiempo que estemos expuestos al humo. Todo esto independientemente del material aislante que esté presente en el edificio.

Para contribuir a la seguridad de los edificios, PU Europe elaboró un informe sobre el comportamiento de diferentes materiales aislantes en caso de incendio y la contribución de esos materiales a la toxicidad del humo desprendido, en comparación con la contribución del resto de elementos de la habitación.

Los resultados de la prueba con respecto a la tasa de liberación de calor, humo y emisiones de gases demuestran que la principal fuente de emisiones de gases proviene de los contenidos de la habitación, y no de los materiales de construcción.

El pico agudo en la concentración de los gases tóxicos se produjo significativamente antes de que la envolvente del edificio y los materiales aislantes se vieran involucrados en el incendio. La contribución de los materiales de aislamiento es insignificante.

En el final de las pruebas, cuando los materiales aislantes ya entran en contacto con el fuego, los niveles de emisiones de gases tóxicos que se registraron fueron considerablemente menores.

 

¿El poliuretano tiene algún efecto en la salud?

 

¿Hay leyes que regulan el uso del poliuretano?

Por supuesto. Como todo material de construcción, el poliuretano está sujeto a leyes nacionales y europeas que garantizan la seguridad de los usuarios de los edificios.

La Directiva de Productos de Construcción (89/106/EEC) establece unas medidas de diseño y construcción de obligado cumplimiento para los países europeos, las cuales se aseguran de que los edificios garanticen la higiene y la seguridad de sus ocupantes.

Esta directiva contempla, entre otras cosas, que no haya emisiones perjudiciales de VOC, gases de efecto invernadero, etc. De hecho, la Unión Europea también solicitó la creación de una norma de ensayo armonizada que midiera las emisiones de VOC y SVOC de productos de construcción.

En el marco de estas normativas, podemos afirmar que el poliuretano no es un material tóxico para la salud ni produce emisiones perjudiciales, ya que de lo contrario su uso estaría restringido.

 

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