Poliuretano en ortopedia: mejor confort térmico y biocompatibilidad

El uso del poliuretano en la tecnología médica permite innovaciones que mejoran la calidad de vida de las personas, además de un importante ahorro de costes. Su durabilidad y calidad, así como su buena aceptación por el cuerpo humano hacen del poliuretano un material clave para el diseño de prótesis ortopédicas, pero también para instrumentos quirúrgicos, válvulas de corazón, tejidos quirúrgicos o apósitos para heridas.

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¿Cuáles son los materiales más utilizados en ortopedia?

La biocompatibilidad es el criterio clave a la hora de elegir materiales para ortopedia. 

Se emplean materiales rígidos o flexibles según la función del elemento a crear. Ortochoc, polietileno, polipropileno, transpet, surlyn, thermoflex y termoplástico se emplean para el termoconformado y, materiales como resinas, acetato de polivinilo, tejidos de carbono y espumas de poliuretano, para las órtesis. La piel, cuero, silicona y textiles son las opciones más adecuadas para los forros.

Los materiales poliméricos ofrecen muchas posibilidades. Los polímeros biocompatibles para ortopedia que se aplican en procesos reconstructivos permiten una mejor estabilidad y reparación del hueso, permitiendo incluso vehicular antibióticos. Los polímeros degradables ofrecen aún mejores propiedades mecánicas, y son muy accesibles. Entre los plásticos flexibles encontramos polietilenos blandos, PVA film, caucho natural o silicona líquida inyectada. Esta última se usa sobre todo para la ortopedia del pie por su gran flexibilidad, resistencia, carácter hidrofóbico, resistencia a la deformación y tracción, suavidad al tacto y durabilidad. Se utilizan en plantillas para mayor comodidad, para amortiguar el impacto o para corregir pisadas incorrectas.

Por su parte, los elastómeros como el poliisopreno o caucho natural (poco práctico porque gotea y se pega al calentarse, volviéndose quebradizo al enfriarse), el polibutadieno, el poliisobutileno y el poliuretano, son flexibles y pueden ser estirados, recuperando su forma original sin romperse.

 

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Ventajas del poliuretano en ortopedia

El poliuretano que se emplea en ortopedia se caracteriza por tener un tacto suave y muy buen aspecto superficial. Además, se puede comprimir fácilmente a temperatura ambiente, es resistente a la rotura y tiene una gran durabilidad. Usar poliuretano en ortopedia no solo reduce costes, también mejora la experiencia de los pacientes al ser un material muy bien aceptado por el cuerpo humano.

Los materiales con cambio de fase (PCM) como el poliuretano favorecen el confort térmico. Ayudan a combatir la pérdida de calor, absorbiendo y desprendiéndolo, por eso se utilizan tanto en textiles. Además, son sostenibles, económicos y no tienen ningún efecto sobre la salud de las personas.

 

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Plantillas ortopédicas con poliuretano

La confección de plantillas es una labor muy rigurosa y personalizada, ya que debe cubrir las necesidades de cada individuo, adaptándose a su caso personal, su estructura de pie, patologías o problemáticas. También se ha de tener en cuenta el fin por el que se solicita este producto, es decir, si será utilizada por necesidades del día a día, trabajo, deporte, etcétera. Para cada necesidad, existirá  un tipo de plantilla diferente, confeccionada con los materiales adecuados.

Las plantillas realizadas con poliuretano se caracterizan por proporcionar una elevada capacidad de absorción de impactos, gran confort y transpiración. Están fabricadas con un material espumoso con memoria elástica, y su diseño permite mayor contacto con el arco y el talón, lo que favorece el alivio. Es por ello que son recomendadas principalmente para el deporte, ya que pueden minimizar molestias concretas y evitar lesiones.

 

Prótesis de poliuretano

Los usuarios de prótesis a menudo se encuentran con problemas como el impacto de la prótesis en el miembro, y hasta laceraciones en la piel en contacto con la misma. El empleo de gel de elastómero y de poliuretano es una alternativa que reduce el roce y mejora el confort de la prótesis.

El poliuretano también es un material cada vez más usado para las prótesis mamarias, haciendo frente a problemáticas frecuentes como la contractura capsular, que en ocasiones exige una intervención para corregirla. Para solucionar esta situación, se implantan nuevas prótesis recubiertas por una fina capa de poliuretano.

 

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